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por Mildred Real 

5 Motivos para preservar a los murciélagos por su valor5 min read

por Mildred Real 

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Los siempre incomprendidos y muchas veces temidos murciélagos son los únicos mamíferos voladores del planeta. Ellos desempeñan un papel vital en el ambiente y protegerlos es esencial para nuestra supervivencia.

Funciones que son vitales para la salud de los ecosistemas como el control de plagas y la polinización y dispersión de semillas -por mencionar solo unas-, desaparecen con ellos a causa de la degradación del hábitat, la caza y enfermedades que amenazan su existencia.

Reconociendo la importancia de estas fascinantes criaturas, podemos tomar acción y garantizar tanto su supervivencia como la nuestra y el equilibrio del planeta.

Te presento un breve análisis de cinco poderosas razones para conectar con los Objetivos de Desarrollo Sostenible y proteger a los murciélagos:

5 Razones poderosas para proteger a los murciélagos

1

Control de plagas

Importancia: Los murciélagos insectívoros son voraces consumidores de insectos. Algunas especies pueden consumir hasta su peso en insectos cada noche.

Beneficios: Esto ayuda a controlar las poblaciones de mosquitos y otros insectos que son vectores de enfermedades como el dengue o el zika. Además, al mantener bajo control a las plagas agrícolas, los murciélagos reducen la necesidad de pesticidas químicos, lo que es beneficioso tanto para el medio ambiente como para la salud humana.

2

Polinización

Importancia: Al igual que las abejas y las mariposas, los murciélagos nectarívoros desempeñan un papel crucial en la polinización.

Beneficios: Muchas plantas dependen de murciélagos para la reproducción, incluidos algunos cultivos que son de importancia económica y alimentaria para los humanos, como el aguacate o el mango.

3

Dispersión de semillas

Importancia: Los murciélagos frugívoros consumen frutas y, al hacerlo, dispersan sus semillas.

Beneficios: Esta dispersión es fundamental para la regeneración de los bosques, manteniendo la salud del ecosistema y asegurando la diversidad genética de las plantas.

4

Investigación médica

Importancia: Los murciélagos son portadores de una variedad de virus, pero sorprendentemente, no se enferman fácilmente por ellos.

Beneficios: Comprender este mecanismo de resistencia puede proporcionar pistas sobre cómo tratar y prevenir enfermedades en humanos. Además, estudiar los virus que llevan puede ayudarnos a prevenir futuros brotes y pandemias.

5

 Arraigo Cultural

Importancia: Desde leyendas y mitos hasta representaciones modernas en películas y literatura, los murciélagos ocupan un lugar especial en la cultura humana.

Beneficios: Proteger a los murciélagos significa también preservar las tradiciones y narrativas culturales asociadas a ellos. A través de la educación y la comprensión, podemos desmitificar los miedos infundados y apreciar verdaderamente su papel en el ecosistema. 

Estado de conservación de las especies de murciélagos

A pesar de sus funciones vitales para el equilibrio ecológico, algunas especies de murciélagos están amenazadas debido a la pérdida de hábitat, la caza, enfermedades como el síndrome de la nariz blanca o factores específicos que afectan su limitado rango geográfico o sus hábitos alimenticios especializados. Las creencias erróneas sobre estas especies, son más amenazas.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) es el principal organismo mundial para evaluar el estado de conservación de las especies. Dado que son más de 1400 especies de murciélagos y no todas han sido evaluadas, te recomiendo consultar la Lista Roja de la IUCN que categoriza las especies según su nivel de amenaza, desde "Preocupación menor" hasta "Extinta".

En terminos generales, muchos murciélagos se clasifican como "Preocupación menor" debido a sus grandes poblaciones y amplia distribución, sin estar en peligro inmediato. Y, hay algunas especies categorizadas desde "Vulnerable" hasta "En peligro crítico".

Curiosidades sobre los murciélagos

Ecolocación

Los murciélagos son famosos por su habilidad de ecolocación. Emiten sonidos de alta frecuencia que rebotan en objetos y retornan a ellos, permitiéndoles "ver" en la oscuridad y cazar insectos con precisión.

Longevidad

A pesar de su pequeño tamaño, algunos murciélagos pueden vivir más de 30 años lo que no es común para animales de su tamaño.

 
Vuelo sostenido

A diferencia de otros mamíferos como los planeadores que solo pueden deslizarse, los murciélagos son los únicos mamíferos capaces de hacer un vuelo sostenido y activo.

Letargo o Torpor

Durante el día, muchos reducen drásticamente su metabolismo y temperatura corporal. Entran en estado de torpor para conservar energía.

Diversidad

Existen más de 1,400 especies de murciélagos, lo que los convierte en el segundo grupo más grande de mamíferos después de los roedores.

Reposan colgados

Los murciélagos son los únicos mamíferos que se cuelgan boca abajo. Ésta posición les permite despegar rapido en caso de amenaza, simplemente soltándose.

 

ODS #15: Vida de ecosistemas terrestres

El ODS #15 se centra en la vida de los ecosistemas terrestres. Su principal objetivo es gestionar de manera sostenible los bosques, combatir la desertificación, detener e invertir la degradación de las tierras y frenar la pérdida de biodiversidad. Este objetivo reconoce que el bienestar humano está estrechamente vinculado con el bienestar del planeta. La protección y conservación de los murciélagos es esencial para la realización de éste Objetivo.

Detener la degradación de las tierras:

Al evitar la degradación de las tierras, la pérdida de su productividad debido a factores humanos y naturales, podemos garantizar que la tierra siga siendo fértil y capaz de sustentar la vida.

Detener la pérdida de biodiversidad:

La biodiversidad es fundamental para mantener el equilibrio ecológico que procura la salud del planeta y nos proporciona resiliencia frente a cambios inesperados.

Gestionar los bosques de forma sostenible:

Los bosques cubren alrededor del 30% de la superficie terrestre y juegan un papel crucial en la salud global. Proporcionan aire limpio, agua potable, son una fuente de alimentos y medicinas y ofrecen hogar a muchas especies. Gestional los bosques de forma sostenible significa equilibrar las necesidades humanas con las el ambiente.

Luchar contra la desertificación:

La desertificación se refiere al proceso por el cual la tierra fértil se convierte en desierto, generalmente como resultado de prácticas agrícolas inadecuadas, deforestación y sequía. Combatirla es vital para garantizar que las tierras continúen siendo productivas para las generaciones futuras.

Como sociedad, reconocemos la importancia de la biodiversidad y actuamos en consecuencia para protegerla. Cada especie tiene un papel en el delicado equilibrio de nuestro ecosistema y su pérdida podría tener consecuencias graves para todos.

Sobre la autora

Mildred Real


La Voz Latina de la Conservación. Apasionada en comunicar una visión integral de los beneficios de la conservación y protección de los recursos naturales. Creadora del EcoCoaching®. Su misión profesional y personal es inspirar una participación más amplia de los Latinos en el disfrute y defensa de los recursos naturales de América, para que procuren su Bienestar Natural­­™

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